Pequeños satélites para dar conectividad

La empresa Innova Space diseña y construye pequeños satélites que pueden brindar conectividad a industrias en áreas remotas. El proyecto, que surgió en una escuela técnica de Mar del Plata, ya tiene un prototipo en órbita y recibió financiamiento del MINCyT. Planean hacer alrededor de 100 lanzamientos para el año 2024.

Cada vez son más las industrias que automatizan sus procesos mediante el uso de sensores que permiten enviar señales para avisar de daños o cuando, por ejemplo, se necesita reponer materia prima. Pero esa conectividad que ya es común en las grandes ciudades no está disponible de la misma manera en áreas productivas como la agricultura, la minería o la actividad marítima.

La proliferación de satélites de bajo coste está haciendo que estas industrias ya no estén tan lejos de poder acceder a esa conectividad a costes hasta hace poco muy elevados., quizás no con la misma velocidad que en una ciudad, pero lo suficientemente confiable como para poder recopilar información de sensores críticos que pueden ayudar a que la producción sea más eficiente. La pyme argentina Innova Space está apuntando a estos sectores mediante el desarrollo y lanzamiento de picosatélites, que tienen 10 centímetros de alto y pesan alrededor de medio kilo.

El proyecto surgió en las aulas de la Escuela Técnica Número 5 de Mar del Plata, donde su actual director, Alejandro Cordero, trabaja como profesor de electrónica. Los picosatélites de Innova Space orbitan la Tierra a 500 kilómetros y podrían proporcionar conectividad en diferentes partes del mundo.

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(Imagen: Espacio Innova)

Una constelación de estos satélites podría proporcionar una conexión de un mega por segundo, bastante baja en comparación con los estándares de una ciudad, pero suficiente para recolectar información de los sensores, con una latencia de cinco minutos. La mayoría de sus clientes potenciales dijeron que tener una pieza de datos por día era suficiente, pero hay algunos, como los sensores de seguridad de silobag, que requieren datos cada pocos minutos. Para ello deberán lanzar entre 75 y 100 de estos minisatélites, que proyectan para el año 2024.

Respecto al tiempo que cada uno de estos picosatélites estará en órbita, Ignacio Pintos, jefe de Ingeniería de Innova Space, dijo a TSS: “Estamos pronosticando que los primeros satélites permanecerán en órbita entre dos y tres años, y podríamos tener la posibilidad de extender el período si mejoramos la plataforma. Eso dependerá de lo que requiera el mercado y de lo rápido que sea la renovación de las plataformas que necesitamos. Hoy en día, con la renovación tecnológica que estamos viviendo, dos o tres años ya es mucho tiempo”.

Los componentes con los que se fabrica el satélite están comercialmente disponibles, es decir son sensores, memorias y antenas que se pueden conseguir en el mercado y ya cuentan con certificación de satélite. Esto ahorra pasos y costes a la hora de montarlos. Ciertas plaquetas y la software están diseñados y construidos por Innova Space. “Hoy hay una crisis mundial de componentes en general, especialmente en semiconductores, y eso nos obliga a trabajar con los componentes que están disponibles y tener un abastecimiento acorde a los tiempos que estamos manejando. Afortunadamente, hasta ahora, no hemos tenido que modificar demasiado la plataforma por estos problemas. Trabajamos con componentes de este tipo porque, si empezamos a hacer componentes de grado espacial ultracertificados, los costes pueden subir demasiado y, dada la expectativa que tenemos del uso de cada satélite, no se justifica. Se espera que la crisis de los semiconductores se extienda y muchas empresas estén construyendo plantas para producirlos en otros continentes por problemas de abastecimiento”, explicó Pintos.

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(Imagen: Espacio Innova)

A principios de año, Innova Space lanzó el satélite MDQubesat-1 San Martín en un cohete de la empresa SpaceX, que ya está enviando información para probar su desempeño. Y, en octubre, se lanzará el MDQSAT-1A Juana Azurduy. La información que transmite se recibe en la estación terrestre que tiene Innova Space en Mar del Plata y, en unos días, también en la estación terrestre de la UNSAM, en el Campus Miguelete. “Planeamos comenzar a abrir otros lugares para descargar y cargar datos ya que contamos con las autorizaciones de la Unión Internacional de Comunicaciones (UIT). Asimismo, existen varios servicios que nos permitirían hacerlo a través de contratos”, dijo Pintos.

El proyecto recibió un financiamiento inicial de la aceleradora de empresas Neutrón de Mar del Plata y, en 2020, recibió una ANR (aporte no reembolsable) del Ministerio de Ciencia por 14,5 millones de pesos, además de varios premios.

Innova Space forma parte de un conglomerado de empresas que están desarrollando tecnologías en el país con aplicación en el espacio. Un ejemplo es la empresa Satellogic, que ya lanzó 22 satélites que brindan imágenes de la Tierra para aplicaciones en áreas como la agricultura y la seguridad. También existen numerosas empresas que realizan análisis de imágenes satelitales, especialmente para la industria agrícola.

“La fortaleza de Argentina es el capital humano, la formación científica y tecnológica de muchos especialistas que están por todo el mundo generando valor agregado y luego llevándolo al país. También es importante la cooperación internacional, que el país ha sabido mantener para que estos lazos se mantengan”señaló Pintos.

*Por Matías Alonso para Agencia TSS / Imagen de portada: Innova Space.

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